海洋科普
稀土,饶不过的矿产资源
时间:2020/4/23 9:47:43     

 
    中国是绝对的稀土储备第一大国,稀土资源不但储量丰富,而且还具有矿种和稀土元素齐全、稀土品位及矿点分布合理等优势。国新办2012年发布的报告显示,中国的稀土储量占世界的比重为23%供应了全球90%市场。
    稀土从字面上看,就是“稀有的土”,但其实它是17种金属元素的统称,这些化学元素在地球的储藏量十分丰富,比如铈的储存量就和铜差不多,不过提炼却很困难,一是它们通常是两两形成合金,需要用特殊的方法分离,第二稀土元素在地壳中相对分散,很少有丰度高的矿藏。
    自然资源的种类极为丰富,包括矿产资源、森林资源、气候资源、土地资源和生物资源等,其中矿产资源属于非可再生资源,其他自然资源多属于可再生资源。自然资源在地球表面分布的最大特征就是“不均衡性”,也就是有的地方多,而有的地方少。特别是矿产资源的分布,主要是受到地球内力作用的影响,在板块运动、地壳运动、火山活动等的影响下而形成特定分布区。稀土元素在科技不发达时代,作用相当有限,比如曾用于生产白炽灯罩,提升电灯泡的光照度;制作打火机用的打火石。但是随着科技的发展进步,稀土元素变得越来越重要。不但用于农业、工业领域,在军事领域更是不可或缺。
    “稀土”不是一种土,而是一种复合型的金属矿产,主要的成分包括15中镧系元素以及与之密切相关的另外两个元素钪(Sc)和钇(Y),也就是总共17中元素,这17中元素称为稀土元素,富含这些元素的矿产资源就称为“稀土矿”。稀土金属主要用于电子、石油化工、冶金、机械、能源、轻工、环境保护、农业等领域,具有十分重要的战略意义。
    我国是世界上稀土储量最大的国家,主要的矿区包括内蒙古的白云鄂博、江西赣南、广东粤北以及四川凉山地区,其中白云鄂博是世界上最大的稀土矿区。此外,我国也是世界上最大的稀土开采国、加工国和出口国,在国际稀土市场上应该是有一定的主导权的。当然,矿产资源是有限的,我国为了稀土资源的可持续发展,应该制定更为合理的开采计划,以实现可持续发展。上述五国的稀土总储量约占世界稀土总储量的72.8%,其中中国的稀土储量约占世界总储量的31.37%。如果从稀土的开产角度来看,也就是各国稀土的产量来看,差异就十分巨大了,比如美国的稀土储量也不少,但是目前开产量却比较低,而且开采的稀土矿也不在本国加工。而我国不仅是稀土储量大国,也是世界上最大的稀土生产国以及出口国,2018年我国稀土矿生产量总计11.2万吨,约占世界稀土总产量的59%。
    美国并非没有稀土资源,其稀土储备量在全球排名第二位。不过,美国在2002年就封存了国内最大的稀土矿芒廷帕斯矿,转而每年从中国大量进口。如果美国87家矿山如果全部开工,可以满足世界稀土矿280年的商业性需求。
    俄罗斯的稀土储备也很大,其主要稀土来源为从磷灰石矿石中回收稀土。此外,在磷灰石矿石中,还可回收的稀土矿物有铈铌钙钛矿,含稀土为29?34?另外,在赫列比特和森内尔还有氟碳铈矿。
印度的稀土储量排名全球第四位,该国原来唯一的商用稀土材料来源为印度卡拉拉邦独居石沙滩提取的稀土材料。不过,在中国开始控制稀土供应量后,印度积极探索新的稀土来源,今年上半年,印度曾发现一座大型稀土富矿。
    澳大利亚是独居石的生产大国,该国的砂矿主要集中在西部地区。该国可开发利用的稀土资源,还有位于昆士兰州中部艾萨山的采铀的尾矿,南澳大利亚州罗克斯伯唐斯铜、铀金矿床。
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